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Fruits 61 (2006) 313-319
DOI: 10.1051/fruits:2006030

Mass propagation of pitaya (dragon fruit)

Ahmed A. ElObeidy

Department of Fruit Horticulture, Faculty of Agriculture, Cairo University, Giza, Egypt

(Published online 19 October 2006)

Abstract - Introduction. To facilitate establishment of pitaya (Hylocereus undatus) cultivations in new areas, factors affecting its propagation by cuttings and seeds were studied. Materials and methods. Firstly, cuttings of (5, 15 and 25) cm length were tested in three substrates: peat moss (pm), peat moss and sand mix (1:1) (pm/sa) and sand (sa). Indole-3-butyric acid (IBA) solutions were prepared at [0, 5, 10 or 15] mM dissolved in 70% ethanol. After the basal cuttings were dipped for 10 s in these IBA solutions, cuttings were planted in (pm/sa). After (1, 2 or 3) weeks, the cutting rooting, number and length of the developed roots were measured. Moreover, germination was tested at four temperatures [(16, 20, 24 and 28) °C] by placing seeds on wetted filter papers in Petri dishes. Light effect was tested at four white light intensities of (0, 500, 1000 or 2000) lx. Seed viability was tested at 24 °C in darkness with 1000 seeds. The effect of (pm), (pm/sa) and (sa) was tested on germination and seedling growth. The percentage of germination, days to emergence and growth rate of seedlings were measured. Results and discussion. After two weeks, 25-cm pitaya cuttings rooted successfully in the three substrates, but the number and length of the developed roots were affected by the type of substrate. A significant effect of cutting size on root initiation, and number and length of the developed roots was found. IBA consistently improved rooting percentage and root number and length. Overall, 5-cm-long cuttings treated with IBA (10 mM) could be efficient at propagating pitaya. The seed viability was 83%. Germination, which varied between (71 and 83)% depending on the temperature, began after 6 days at (24 and 28) °C. Light intensity at (1000 or 2000) lx reduced seed germination. Potted seedlings grew successfully in the greenhouse.


Résumé - Introduction. Pour faciliter l'établissement de la culture du pitaya (Hylocereus undatus) dans de nouveaux secteurs, des facteurs affectant sa propagation par boutures et semis ont été étudiés. Matériel et méthodes. Tout d'abord, des boutures de (5, 15 et 25) cm de longueur ont été testées sur trois différents substrats : de la tourbe (to), un mélange (1:1) de tourbe et de sable (to/sa) et du sable (sa). Des solutions à (0, 5, 10 ou 15) mM d'acide indole-3-butyric (IBA) ont été préparées dans de l'éthanol à 70 %. Des boutures trempées 10 s dans de telles solutions d'IBA ont été plantées dans le substrat (to/sa). Après (1, 2 ou 3) semaines, le taux d'enracinement des boutures et le nombre et la longueur des racines développées ont été mesurés. Par ailleurs, la germination a été suivie à quatre températures [(16, 20, 24 et 28) °C] en plaçant des graines en boîtes de Pétri sur du papier filtre mouillé. L'effet de la lumière a été évalué à quatre intensités de la lumière blanche [(0, 500, 1000 ou 2000) lx]. La viabilité des graines a été mesurée à 24 °C, à l'obscurité, sur 1000 graines. L'effet des substrats (to), (to/sa) et (sa) a été testé sur la germination et la croissance des plantules. Le taux de germination, l'émergence et la croissance des plantules ont été mesurés. Résultats et discussion. En deux semaines, les boutures de pitaya de 25 cm se sont enracinées avec succès dans les trois substrats, mais le nombre et la longueur des racines développées ont différé selon le substrat. Un effet significatif de la taille de la bouture sur la formation de racines et sur le nombre et la longueur des racines développées a été trouvé. Le traitement à l'IBA a amélioré le taux d'enracinement, ainsi que le nombre et la longueur des racines. De façon générale, les boutures de 5 cm traitées avec 10 mM IBA pourraient être efficaces pour propager le pitaya. La viabilité des graines a été de 83 %. La germination, qui a varié de (71 à 83) % selon la température, a commencé après 6 jours à (24 et 28) °C. Une intensité lumineuse de (1000 ou 2000) lx a freiné la germination des graines. Les jeunes plantes mises en pot se sont développées avec succès en serre.


Key words: Egypt / Hylocereus undatus / plant propagation / propagation by cuttings / sowing / germination / environmental factors

Mots clés : Égypte / Hylocereus undatus / multiplication des plantes / bouturage / semis / germination / facteur du milieu

Corresponding author: Ahmed A. ElObeidy elobeidy@hotmail.com

© CIRAD, EDP Sciences 2006

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