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Fruits 60 (2005) 133-142
DOI: 10.1051/fruits:2005017

Pruning intensity and fruit load influence vegetative and fruit growth in an early-maturing peach tree (cv. Alexandra)

Claude Bussia, Françoise Lescourretb, Michel Genardb and Robert Habibb

a  Inra-UERI, Domaine de Gotheron, 26320 St. Marcel-les-Valence, France
b  Inra-PSH, Centre de recherche d'Avignon, 84140 Montfavet, France

(Received 13 September 2004 Accepted 2 February 2005)

Abstract - Introduction. The distribution of shoots and fruits in the tree is an important consideration to improve peach cropping. Therefore, the effects of intensity of pruning were investigated for two years in trees with the same fruit load and, the following year, in trees with different fruit loads. Materials and methods. In an early-maturing peach orchard (cv. Alexandra), three pruning intensities were applied for three years: light, medium and severe. The first two years, the same fruit load was applied for the different pruning treatments; in the last year, three fruit loads per tree were tested: low, intermediate and high. Results and discussion. Increasing severity of pruning stimulated average fruit weight and fruit diameter, limiting (2nd year) or not (3rd year) fruit yield. Severe pruning also tended to enhance young shoot growth on the shoot bearing fruit and on the scaffold branch. Fruit diameter improvement with severe pruning might be therefore explained by the increase in vegetative growth likely to enhance available assimilates for fruit growth. However, severe pruning could favor an alternation in flower setting, as observed in the 2nd year. Increasing fruit load stimulated fruit yield, but, with the highest fruit load, no significant fruit yield enhancement was detected compared with the intermediate fruit load. On the contrary, average fruit weight and fruit soluble solids always decreased with increasing fruit load. Conclusion. Intensity of pruning and fruit load must be well adapted to ensure an appropriate peach production; excessive pruning and fruit load of an early-maturing peach cultivar should be avoided in order not to limit fruit yield and quality, respectively.


Résumé - Introduction. Pour la production de pêches, la répartition des rameaux et des fruits sur l'arbre est importante à considérer. Par conséquent, les effets de l'intensité de la taille ont été étudiés pendant deux ans sur des arbres ayant une même charge en fruits et, l'année suivante, sur des arbres ayant différentes charges en fruits. Matériel et méthodes. Dans un verger de pêchers précoces (cv. Alexandra), trois intensités de taille ont été appliquées pendant trois ans : légère, intermédiaire et sévère. Pour les deux premières années, une même charge fruitière a été appliquée pour les différents traitements de taille ; pour la dernière année, trois charges en fruit par arbre ont été testées : faible, moyenne et élevée. Résultats et discussion. La sévérité de la taille a stimulé le poids moyen et le diamètre du fruit, limitant (2e année) ou non (3e année) le rendement en fruits de l'arbre. La taille sévère a également favorisé la croissance des jeunes pousses sur le rameau porteur de fruits et sur la charpentière. L'augmentation du diamètre du fruit provoquée par la taille sévère pourrait ainsi s'expliquer par l'amélioration de la croissance végétative susceptible d'augmenter la disponibilité en assimilats pour la croissance du fruit. Cependant, la taille sévère pourrait favoriser l'alternance, comme observé la 2e année. L'accroissement de la charge en fruits a stimulé le rendement, mais, avec la plus forte charge, il n'y a pas eu d'augmentation significative du rendement par rapport à la charge moyenne. À l'opposé, le poids moyen du fruit et sa teneur en sucres solubles a toujours diminué en même temps que l'accroissement de la charge en fruits. Conclusion. L'intensité de la taille, ainsi que la charge en fruits des arbres doivent être bien adaptées afin d'assurer une production fruitière appropriée. Une taille et une charge en fruits excessives devront être évitées pour la production d'une pêche précoce de façon à ne pas limiter, respectivement, le rendement et la qualité des fruits.


Key words: France / Prunus persica / pruning / growth / production / fruit / quality

Mots clés : France / Prunus persica / taille / croissance / production / fruit / qualité

Corresponding author: Claude Bussi Claude.Bussi@avignon.inra.fr

© CIRAD, EDP Sciences 2005

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