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  Eur.J.Hortic.Sci. 80 (5) 249-259 | DOI: 10.17660/eJHS.2015/80.5.7
ISSN 1611-4426 print and 1611-4434 online | © ISHS 2015 | European Journal of Horticultural Science | Original article

Influence of incentive system design on individual farm performance: A survey in the German strawberry and asparagus sectors

M. Schulte and L. Theuvsen
Department of Agricultural Economics and Rural Development, Georg-August-University, Göttingen, Germany

Among the various fruit and vegetable supply chains in Germany, asparagus and strawberry both have important economic positions. The largest cost drivers in production are the labour costs for seasonal farm workers (SFWs), which account for 30 to 60 percent of total production costs. Most of the employees, mainly from Poland and Romania, are hired for a period of about two months. The objective of this study is to analyse and evaluate the incentive system design on German asparagus and strawberry farms. More specifically, the paper helps to contribute to a better understanding between the relationship between farm managers’ satisfaction with the present design of incentive systems and individual farm performance. To achieve this, 91 strawberry and asparagus producers from north-western Germany participated in a postal survey. The research model is analysed using the non-parametric partial least square method (PLS).
Results show that individual farm performance is not influenced by farm managers’ satisfaction with incentive systems, but rather by the size of their farms’ asparagus and strawberry production and the level of the wages paid per hour. In contrast to the asparagus sector, payment by piece rate in strawberry production has a negative influence on farm managers’ satisfaction with incentive systems. This could be caused by poor work quality by SFWs in this sector due to the use of a performance-based pay system. The findings have interesting implications for farm managers, providing insight into long-term success factors for their farms.

Keywords human resource management, incentive systems, farm performance, strawberry and asparagus sector

Significance of this study

What is already known on this subject?

  • Human resource management is of crucial importance for competitive asparagus and strawberry production in Germany.
What are the new findings?
  • Factor endowment has a higher impact on farm performance than the wage level of SFWs. Furthermore, the piece rate system seems more favourable for harvesting asparagus than for picking strawberries.
What is the expected impact on horticulture?
  • The findings help farm managers to fine-tune incentive systems. The results also show that a slight increase in wage level for SFWs is motivating and thus positive for overall farm performance. Nevertheless, the introduction of the legal minimum wage in Germany could lead to higher production costs and, thus, decreasing productivity.

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Received: 12 November 2014 | Revised: 26 March 2015 | Accepted: 23 June 2015 | Published: 23 October 2015 | Available online: 23 October 2015

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